Filme und Serien

Kinofilme und Serien widmen sich Themen auf eine bildliche Weise, die Konzepte viel anschaulicher herüber bringen können als abstraktere Texte. Sie vermitteln Ideen auch für die breite Öffentlichkeit und können sie daher viel populärer machen (man denke nur an Themen wie Künstliche Intelligenz, Space Exploration oder technokratische Dystopien und Utopien). Filme bieten natürlich auch eine spaßige Abendgestaltung für soziales Beisammensein.

Transhumanismus, Technik und Zukunft

The Matrix

Ein Klassiker, der vielen Menschen die Simulationshypothese auf eindrückliche Weise nahegebracht hat und sie damit von einem obskuren philosophischen Argument zu einem festen Bestandteil der Popkultur gemacht hat. Natürlich kann man darüber diskutieren, ob das Erwachen aus einer Simulation überhaupt ein Wert an sich ist, wie statistisch betrachtet die Chancen stehen, dass wir momentan nicht in einer Simulation leben, und ob es einen qualitativen Unterschied zwischen Existenzen, Empfindungen oder Werten auf verschiedenen “Ebenen” gibt. Ein in gewisser Weise transhumanistischer Film, der Millionen für diese philosophischen Fragen begeistert hat.

Ex Machina

Ein Programmierer wird von einem superreichen CEO in seine geheime Basis eingeladen, um an seinem AI-Projekt mitzuarbeiten. Die künstliche Intelligenz “Ava” ist bereits sehr überzeugend, und der Programmierer bekommt die Aufgabe, einzuschätzen, ob sie seiner Meinung nach ein echtes Bewusstsein hat und ob er sich mit ihr identifizieren kann, obwohl er weiß, dass sie künstlich ist.

Die Idee von künstlich intelligenten Systemen wie Computern oder Robotern, die eine Eigenschaft wie Bewusstsein – aus der Maschine heraus, ex machina – entwickeln, tauchte in den frühen 1950er Jahren im öffentlichen Bewusstsein auf, als Alan Turing das “Imitationsspiel” vorschlug, das später dann der berühmte Turing Test wurde.

Der Film nähert sich der Thematik und zeigt Ava mit einer gefühlsmäßig überzeugenden, lebendigen Persönlichkeit mit hoher emotionaler Intelligenz. Er bietet einen guten Ausgangspunkt für viele weitere Diskussionen zu AI Risk und Maschinenethik.

The Martian

In diesem Hard-Sci-Fi-Film versucht ein Astronaut von der Erde, der durch einen Unfall allein dort zurückgelassen wurde, gegen jede Wahrscheinlichkeit zu überleben. Der Film macht eine Botschaft klar: Die Menschheit kann durch die Wissenschaft alles erreichen. Die Emotionen von Verzweiflung über selbstironischen Galgenhumor bis purem begeisterten Überlebenswillen sind echt und glaubhaft, und der Film wirkt zwischenzeitlich fast wie eine Dokumentation statt wie eine fiktive Geschichte. Der Protagonist kann sich auf nichts weiter verlassen als auf die Gesetze der Naturwissenschaft und seine Kenntnisse darüber, und es gelingen ihm überraschende Erfolge. “I’m gonna have to science the shit out of this planet.” Er kämpft um sein Leben und besiegt (zumindest zeitweilig) den scheinbar sicherer Tod. Er zeigt, dass wir als Menschheit die Antwort auf fast jedes Problem in uns tragen, wenn wir nur unser Potential entfalten können.

Limitless

Limitless handelt von einem gescheiterten Schriftsteller, dessen mit Drogen handelnder Freund ihm NZT-48 anbietet, eine streng geheime Droge, die alle seine Probleme lösen wird.

Die Droge macht sein Gehirn um ein Vielfaches leistungsfähiger – er schreibt nicht nur ein Buch und lernt Sprachen, er durchschaut die Börse und manipuliert Menschen mit Leichtigkeit. All dies ohne technische Gadgets oder Superkräfte, und ohne dabei notwendigerweise Menschlichkeit zu verlieren – er entfaltet einfach nur ein weitaus größeres, aber trotzdem menschliches Potential.

Als Einstieg in eine Diskussion über Nootropika und cognitive enhancement definitiv einer der interessantesten transhumanistischen Filme.

Primer

Zwei Ingenieure erfinden versehentlich eine Zeitmaschine und versuchen, ein Startup daraus zu machen, während sie an der Börse Geld verdienen und in nahezu unverständliche intertemporale Verstrickungen geraten. Die Charaktere verhalten sich so rational, wie es aufgrund ihrer Situation zu erwarten ist – sie treffen sinnvolle Vorkehrungen, um eine Störung der Zeitachse zu vermeiden, erstellen und falsifizieren systemtisch Hypothesen darüber, um welche Art von Zeitreisen es sich handelt und wie die Kausalität beeinflusst werden könnte, und geben sich wirklich Mühe, alles richtig zu machen.

Primer ist bekannt für sein extrem geringes Budget, die experimentelle Handlungsstruktur, die philosophischen Implikationen und den komplexen technischen Dialog, den sein Erschaffer, ein Hochschulabsolvent mit Abschluss in Mathematik und ehemaliger Ingenieur, dem Publikum zuliebe nicht vereinfachen wollte.

Eternal Sunshine Of The Spotless Mind

Ein faszinierender Film für alle, die sich für Fragen der Neuroethik interessieren, und im Unterschied zu vielen anderen Filmen auf dieser Liste eine romantisches Drama. Der Film zeigt in seinem nichtlinearen, etwas verschlungenen Narrativ ein Paar, das sich voneinander entfremdet hat und mit der Hilfe eines Unternehmens, welches neuronale Modifikationen anbietet, die Erinnerung aneinander gelöscht hat. Als sie sich wieder begegnen, werden die Dinge jedoch kompliziert, und eine gefühlvolle Handlung um Gedächtnis, Vergessen und Liebe.

Ghost In The Shell (1995)

Ein animierter Cyberpunk-Film und nur ein Teil der vielfältigen Darstellungen dieser Welt.
Im Universum von Ghost in the Shell ist fast jeder ein Cyborg. Körperteile werden durch maschinell verbesserte Äquivalente ersetzt, manche tauschen ihren ganzen Körper gegen cybernetische Teile aus. Die meisten Menschen benutzen Augmentation, um ihr Gehirn zu erweitern und mit Netzwerken zu kommunizieren. Gehirne können zwischen verschiedenen Körper transferiert werden, aber auch der Geist selbst lässt sich up- oder downloaden. Der Film folgt den Aktionen einer speziellen Polizeieinheit namens “Section 9”, die Kriminelle verfolgt, die in dieser Welt der extremen Hightech- und Hacker-Verschwörungen agieren – vor allem den mysteriösen “Puppet Master”. Ghost in the Shell gilt als einer der besten Anime-Filme aller Zeiten und inspirierte unter anderem The Matrix.

Alita: Battle Angel

Ein Cyberpunk-Film von James Cameron in einer Zukunft, in der die Erde in einem Krieg bis zur Unbewohnbarkeit geschädigt wurde. Die Hauptheldin Alita erwacht gänzlich ohne Erinnerungen und findet nach und nach heraus, dass sie ein Cyborg ist und zu welchem Zweck sie geschaffen wurde. Ein Wissenschaftler, der sich ihrer annimmt, erkennt, dass sie ein menschliches Gehirn hat, allerdings einen künstlichen Körper, der als tödlicher Kämpfer konzipiert wurde. Alita muss sich zwischen verschiedenen Loyalitäten behaupten, zwischen Räubern, die Cyborgs ihre Körperteile stehlen, Träumern, die zur sagenhaften Stadt der Reichen in den Himmel klettern wollen, und Cyborg-Gladiatoren, die sich beim Motorball gegenseitig in Stücke schlagen.

2001: A Space Odyssey

Dieser absolute Klassiker aus dem Jahr 1968 deckt gleich eine ganze Reihe transhumanistischer Themen ab: Cryostase, Weltraumexploration, Unfriendly AI und Posthumanismus (in Form des Star Child).

Im Film entdecken Astronauten einen auf dem Mond begrabenen Monolithen, der ein Signal zum Jupiter sendet. Ein Raumschiff wird ausgesandt, um die Sache zu untersuchen, und der Astronaut Dave Bowman entdeckt mit seiner Raumsonde Starchild 2001 einen riesigen Monolithen in der Umlaufbahn. Er betritt es und durchquert ein Sternentor. Am Ende seiner Reise verwandelt sich Bowman durch den Monolithen der unerkannten Außerirdischen in eine neue, höhere Lebensform, ein embryoähnliches “Star Child” mit Wissen und Kräften, die über alles hinausgehen, was der Mensch sich erträumt.

Beeindruckend sind die für das Erscheinungsjahr des Film erstaunlich realistischen Darstellungen des Lebens im Weltraum, im Shuttle und auf der Raumstation. Kaum ein Film hat jemals mit solcher Schärfe das problematische Verhältnis zwischen empfindungsfähiger KI und ihren Meistern dargestellt.

Splice

Ein Sci-Fi-Horror-Film, in dem ein Paar Genetiker daran arbeitet, tierisches Erbgut durch Splicing zu vermischen, um neue Kreaturen zu erschaffen. Im Geheimen erschaffen sie eine Mischung aus Tier und Mensch, wofür sie auch die DNA der Frau verwenden. Mit der Zeit geraten ihre Experimente jedoch außer Kontrolle, und ihre Schöpfung wird gewalttätig.

Expelled from Paradise

Ein japanischer Anime-Film mit zahlreichen transhumanistischen Themen und experimentellen Ideen. Er zeigt eine Welt, in der es sowohl natürliche Menschen gibt, die auf dem Planeten Erde der Zukunft leben, während andererseits der Großteil der Menschheit ihren physischen Körper aufgegeben haben und als Uploads auf Servern leben, in einer virtuellen Realität, die wie ein Paradies für sie ist. Sie werden weiterhin natürlich geboren, ihre Körper jedoch sofort nach der Geburt zerstört. Falls sie jemals mit der realen Welt interagieren müssen, erschaffen sie aus ihrer gespeicherten DNA neue Körper. Die Protagonistin wird vblon der Regierung auf die Mission gesandt, einen Hacker ausfindig zu machen, der die Server gehackt hat und die Gesellschaft und Kultur bedroht.

Transcendence

Dieser Sci-Fi-Thriller behandelt eine ganze Reihe von transhumanistischen Themen. Der Titel an sich referenziert bereits die technologische Singularität. Der Hauptcharakter beschäftigt sich mit der Natur des Bewusstseins und der Möglichkeit künstlicher bewusst denkender Wesen. Er wird von einer Gruppe technophober Terroristen vergiftet, was ihn dazu zwingt, sein eigenes Bewusstsein in seine AI-Struktur hochzuladen, ehe er stirbt. Danach gerät er in Konflikt mit Regierung und bedroht die Gesellschaft mit der Idee, alles Leben durch verbesserte Maschinen-basierte Existenzen zu ersetzen. Eine Liebesgeschichte spielt auch eine Rolle, sodass die zweite Hälfte des Films etwas schwächelt.
Auch wenn Plot, Charaktere und Dialog häufig negativ bewertet wurden, sind doch die schauspielerische und filmische Leistung gelobt worden, und man findet selten eine derart umfassende Hollywood-Aufarbeitung aktueller transhumanistischer Themen.

Blade Runner

Black Mirror

Eine Serie, deren Episoden sich mit technologischem Fortschritt und dessen psychologischen, gesellschaften und persönlichen Konsequenzen auseinandersetzen. Die Episoden spielen allesamt in alternativer Gegenwart oder der nahen Zukunft. Zu den behandelten Themen gehören Brain Upload, Simulation, Untersterblichkeit, Massenüberwachung, Künstliche Intelligenz, Memory Augmentation, Virtual Reality und viele mehr. Viele Episoden sind in einem eher düster-satirisch-dystopischen Tonfall gehalten, doch sie geben immer viel Anlass zur Diskussion.

Dokumentationen

How to Build a Human

Ein Dokumentarfilm über aktuelle Entwicklungen der künstlichen Intelligenz. Gemma Chan, die im Sci-Fi Drama “Human” den Androiden Mia spielt, trifft Experten in den Bereichen Robotik und Programmierung aus der ganzen Welt und besucht ein Projekt, in dem versucht wird, einen Computer leistungsfähiger als das menschliche Gehirn zu schaffen. Gemma nimmt an einem Experiment teil, um eine Roboterversion von sich selbst zu erstellen, die dann auf ihre Fähigkeit getestet wird, überzeugende menschliche Reaktionen hervorzurufen.

Horizon

Die BBC-Dokumentationsserie, die vor über 50 Jahren zuerst ausgestrahlt wurde, beschäftigt sich mit einer großen Bandbreite von Themen, viele davon technisch, philosophisch oder gesellschaftlich relevant für den Humanismus. Die Episode “Human v2” beschäftigt sich mit künstlicher Intelligenz, Transhumanismus und der technologischen Singularität, unter anderem wird Ray Kurzweil interviewed. Die Episode “The Secret You” untersucht die tieferen Zusammenhänge von Bewusstsein und Selbst. “The Immortalist” beschäftigt sich mit Neurowissenschaft und der Suche nach Unsterblichkeit. In “The Pleasure Of Finding Things Out” spricht Richard Feynmann über seine Arbeit. “Are We Still Evolving ” stellt genau diese Frage, und “What is Reality” behandelt Simulationen, Multiversen und Realität.

The Singularity is near

Religionskritik

Life of Brian

(wird in nächster Zeit ergänzt)

Religiolous

(wird in nächster Zeit ergänzt)

Filme und Serien für jüngeres Publikum

Avatar – The Last Airbender

(wird in nächster Zeit ergänzt)

Gravity Falls

(wird in nächster Zeit ergänzt)

Scooby Doo

(wird in nächster Zeit ergänzt)

Wall-E

(wird in nächster Zeit ergänzt)

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